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» 2014年12月21日 10時30分 UPDATE

いつまで待てば?:「Apple Watch」が発売される“Early 2015”とはいつなのか

諸説あるApple Watchの発売日ですが、「Early 2015」とはいつなのか、過去の事例を調べてみました。

[園部修,ITmedia]

 Appleから華々しく発表されたスマートウオッチ「Apple Watch」ですが、その後しばらく情報のアップデートがなく、11月に専用アプリの開発キット「WatchKit」が公開され、ようやくその機能や、iPhoneなどのスマートデバイスとの位置付けが見えてきました。製品情報の詳細ページも更新され、画面の表示パターンや主要な機能も分かってきました。12月に入って、日本語でも同様の情報が公開されました。

 小出しに情報が開示されるので、まだその全貌は分かりませんが、いずれにせよApple Watchが、生活の中でのスマートフォンとスマートウオッチのあり方を考えるきっかけになる製品となることは間違いなさそうです。

Apple Watch

気になる発売時期は

 そんなApple Watchですが、実はまだいつ発売になるのか、正確な時期は発表されていません。9月のスペシャルイベントでは、発売時期は「Early 2015」とアナウンスされましたが、“Early”がいつなのかははっきりしていないのです。

 すでにさまざまなメディアが発売時期の予測はしていますが、今のところ、

  • 製造を請け負う台湾のQuanta Computerが、1月からApple Watchの量産を始める、という報道(EMSOne
  • Appleのリテール責任者、アンジェラ・アーレンツ氏が社内向けビデオメッセージで「これからホリデーシーズンに突入し、中国の旧正月を迎え、さらに春には新しい時計のローンチがある」と語ったとする報道(9TO5Mac

といったものが、時期を予想するのに情報ソースとして多く参照されています。ちなみに中国の旧正月は2月19日です。

 こうした報道も参考になるのですが、もう1つ、気になることがあったので調べてみました。Appleが「Early」と言ったときいつぐらいを指すのか、という点です。例えばMacBookやiMacなどは、世代の違いを現すのに発売時期を用います。「MacBook Air(Early 2014)」といった感じです。

 単純に1年を3つに分けて、Early、Mid、Lateと呼び分けているのであれば、Earlyは1〜4月、Midは5〜8月、Lateは9〜12月ということになります。そこで、ここ数年に発売されたAppleの製品で、「Early」と付いているものがいつ頃発売されたのか調べてみました。

製品名 世代名 発売時期
MacBook Air Early 2014 2014/04/29
Early 2008 2008/01/16
MacBook Pro Early 2013 2013/02/01
Early 2011 2011/02/24
Early 2009 2009/01/06
Early 2008 2008/02/26
Early 2006 2006/01/06
iMac Early 2009 2009/03/03
Early 2008 2008/04/28
Early 2006 2006/01/11
Mac mini Early 2009 2009/03/01
Early 2006 2006/03/01
MacBook Early 2009 2009/01/21
Early 2008 2008/02/26
Mac Pro Early 2009 2009/03/04

 おおむね、Earlyは1〜4月という認識で合っているようです。ただ、MacBook Pro(Mid 2010)が発売されたのは2010年4月14日。一部こんな例外もありました。4月はMidに入ることもあるようです。

 当初はバレンタインデー発売説が有力視されていましたが、2月末から3月あたりが現実的なところでしょうか。実際の生活の中でApple Watchがどう役立つのか、早く体験してみたいものです。

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